Megaincendio consume el norte de California

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Ha quemado 114 mil 800 hectáreas después de 11 días ardiendo; el llamado incendio de Mendocino Complex es ya el más grande desde que existen registros

El País

SAN FRANCISCO, EU.- El fuego devora bosques, casas y también récords en el norte de California. La autoridad antiincendios del Estado anunció el lunes por la noche que el llamado incendio de Mendocino Complex es ya el más grande desde que existen registros.

Ha quemado 114 mil 800 hectáreas después de 11 días ardiendo. El fuego es resultado de dos focos distintos y afecta a tres condados en una zona a unas dos horas y media al norte de San Francisco.

El dato da una idea del año de incendios que lleva California. Hace sólo ocho meses el norte de Los Ángeles sufrió el llamado incendio Thomas, en ese momento el más grande la historia gracias a una inusual combinación de altas temperaturas y viento fuerte del desierto en diciembre.

El récord ha durado ocho meses. Cuatro de los cinco incendios más grandes registrados nunca en California se han producido en la última década.

El incendio, que se compone de dos focos llamados Ranch y River y abarca una gigantesca zona forestal entre los lagos Clear, Pilsbury y Mendocino, está contenido en un 30 por ciento de su perímetro y sigue creciendo.

“Desgraciadamente, no nos va a dar un respiro pronto”, dijo a Reuters el meteorólogo Brian Hurley. “Está condenadamente seco y caluroso y va a seguir así”.

“Es extremadamente rápido, extremadamente agresivo, extremadamente peligroso”, dijo a Los Angeles Times Scott McLean, subjefe de bomberos de California.

“Mira lo grande que se ha hecho en sólo cuestión de días, mira lo rápido que ha subido en el ránking. Eso no pasa. Simplemente, no pasa”. El incendio Thomas que rompió el récord en diciembre estuvo ardiendo casi un mes.

Un total de 75 casas y 68 estructuras de otro tipo han sido destruidas. Unas 11 mil 300 continúan amenazadas por el fuego, según el último parte oficial del suceso. El fuego se reavivó ayer con nuevos vientos y una nueva subida de las temperaturas, que aún seguirán subiendo hasta final de semana.

Más de 3 mil 900 personas trabajan contra el fuego, con 15 helicópteros y 93 camiones. Numerosas localidades han sido evacuadas en cuatro condados.

El incendio de Mendocino es el más extenso, pero no el más destructivo de los 16 grandes fuegos que hay activos en California.

El llamado incendio Carr, en el remoto condado de Shasta al norte del Estado, había destruido más de mil 600 estructuras (mil de ellas viviendas) hasta el lunes por la noche. Ya han ardido 66 mil hectáreas y está contenido en un 47 por ciento.

El viento llegó a provocar un asombroso tornado de fuego el pasado 26 de julio con una velocidad de 240 kilómetros por hora. Siete personas han muerto en este incendio.

El incendio Carr se ha situado ya como el sexto más destructivo de la historia de California. De nuevo, el peor fue tan solo el año pasado, en octubre, cuando comenzó la inusual repetición de la temporada de incendios que duró hasta enero.

En medio de la tragedia, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ofreció en Twitter su propia explicación de por qué se están haciendo cada vez más graves las temporadas de incendios.

En un tuit el domingo por la tarde, dijo que los incendios “se están haciendo peores debido a las malas leyes medioambientales que no permiten que gran cantidad de agua que está lista sea utilizada”. El lunes, añadió en otro tuit que el agua “está siendo desviada al Pacífico”.

Las leyes medioambientales de California, entre las más estrictas de Estados Unidos, han sido argumento político de los republicanos, especialmente el reparto del agua que se hace en el valle central, rural y agrícola.

Pero nadie había cuestionado hasta ahora que hubiera suficiente agua para apagar incendios. El fuego de Mendocino, en concreto, tiene tres lagos llenos alrededor.

Trump ha autorizado la declaración de desastre para ayudar con fondos federales a California. Lo ha hecho en todos los grandes desastres desde que es presidente, como los incendios del año pasado.

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